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(Pflanzliche) Droge

Als Drogen bezeichnete man seit alters her getrocknete Pflanzen bzw. Pflanzenteile, die zur Heilung von Krankheiten verwendet werden. Durch das Trocknen werden die Pflanzenteile haltbar und somit lagerfähig gemacht. Je nach Pflanzenteil ist in einer Droge allerdings noch eine mehr oder weniger hohe Restfeuchte (max. 12%) enthalten. Diese reicht jedoch für die Bildung und Vermehrung von Schimmelpilzen und anderen Mikroorganismen nicht aus, sodass Drogen in trockenen, gut belüfteten Räumen und Behältnissen über mehrere Monate oder sogar Jahre gelagert werden können. Die Lagerzeit sollte jedoch zwei Jahre nicht übersteigen, da im Kontakt zum Luftsauerstoff Veränderungen im Aussehen und an den Inhaltsstoffen zu erwarten sind.

Im englischen Sprachgebrauch hat der Begriff Droge (englisch „drug“) eine weiterreichende Bedeutung und bezeichnet damit alle Arzneistoffe und Arzneimittel, seien sie pflanzlicher oder chemischer Herkunft. Über diesen Weg hat sich auch im Deutschen der Begriff „Droge“ im Laufe der Zeit gewandelt und bezeichnet heute die „Rauschdroge“, unabhängig davon, ob diese pflanzlichen oder synthetischen Ursprungs ist (z. B. Haschisch, Kokain, Heroin, LSD). Um die pflanzlichen Produkte deutlicher gegenüber chemisch-synthetischen Drogen (drug) abzugrenzen, wird deshalb heute in Fachkreisen vielfach der Begriff „pflanzliche Droge“ verwendet. Von „Teedroge“ spricht man, wenn eine Droge zur Be­reitung eines Teeaufgusses vorgesehen ist.

Das Europäische Arzneibuch (Ph. Eur.) definiert „pflanzliche Droge“ folgendermaßen: Pflanz­liche Drogen sind die unverarbeiteten ganzen, zerkleinerten oder zerbrochenen Pflanzen, Pflanzenteile, Algen, Pilze oder Flechten. Sie werden in trockenem, manchmal auch in frischem Zustand verwendet. Pflanzliche Ausscheidungsprodukte (z. B. Harze, Balsame) sind im Sinne des Arzneibuchs ebenfalls „pflanzliche Drogen“.